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NASA X-59 QueSST: continua l’assemblaggio dell’aereo supersonico silenzioso

La pandemia ha creato diversi problemi alla NASA (e non solo) rallentando alcune missioni e posticipando gli obiettivi. Anche l’aereo supersonico di nuova generazione, NASA X-59 QueSST, non è stato esente da questi problemi ma dopo le conferme sulla sua realizzazione alla fine dello scorso anno, stanno continuando le operazioni di assemblaggio.

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Secondo quanto riportato dall’agenzia spaziale, quando l’essere umano tornerà sulla Luna, i primi modelli di NASA X-59 QueSST inizieranno a volare. Si parla quindi del 2024 (con i risultati che saranno inviati nel 2027). I test serviranno a capire se il design e la parte tecnica avranno raggiunto lo scopo prefissato: un aereo supersonico “silenzioso”. La roadmap prevede che nell’estate del 2021 ci saranno i test a terra e il primo volo è programmato per l’estate del 2022.

I dati dei test saranno poi condivisi con gli enti regolatori nazionali (statunitensi) e quelli internazionali. Questo potrebbe portare a nuove regolamentazioni per questo genere di velivoli aprendo un nuovo spiraglio per il mercato (che punterà anche su aerei elettrici o con alimentazione a idrogeno).

Peter Coen (uno dei responsabili del progetto) ha dichiarato: “questa missione è il culmine di decenni di ricerca, e con l’X-59 continuiamo a essere i pionieri di un futuro dell’aviazione in cui vedremo tempi di volo drasticamente ridotti per i passeggeri che viaggiano in tutto il Mondo”.

L’aereo con guida tramite realtà aumentata

L’assemblaggio del NASA X-59 QueSST si sta svolgendo in California (presso gli stabilimenti di Lockheed Martin, nella divisione progetti avanzati). Tra gli altri, attualmente si è in fase di installazione del sistema eXternal Vision System (XVS): di cosa si tratta?

nasa

Per via del design, il pilota non ha una visione frontale con la cabina spostata più indietro nella fusoliera e con un lungo “naso”. Questo ha portato alla realizzazione di un sistema di realtà aumentata che permette di superare questo limite. XVS è già stato impiegato in alcuni voli di test nel 2019 e altri test ulteriori a Gennaio 2020 ed è quindi pronto all’integrazione.

Anche le ali dell’aereo sono in fase di realizzazione e assemblaggio e il motore prodotto da General Electric Aviation è stato consegnato. Diverse parti della fusoliera sono inoltre già state consegnate e verranno assemblate. In generale NASA X-59 QueSST prenderà forma a partire dalla fine di quest’anno.